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Willie Mays

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  • Willie Mays
    Willie Mays

    Biographía
    Nombre completo Willie Howard Mays jr.
    Posición Jardinero Central
    Lugar y fecha de nacimiento Westfield, AL, USA el 6 de mayo de 1931
    Batea: Derecho Lanza: Derecho
    Debut en MLB
    25 de mayo de 1951 con los New York Giants
    Última aparición en MLB
    9 de septiembre de 1973 con los New York Mets
    Equipos
    • New York Giants (1951-1952, 1954-1957)
    • San Francisco Giants (1958-1972)
    • New York Mets (1972-1973)
    Estadísticas
    Promedio de Bateo .302
    Hits Conectados 3.283
    Jonrones 660
    Carreras Impulsadas 1.903
    Bases Robadas 338
    Puntos destacados de su carrera y premios
    • 24 veces Juegos de Estrellas (1954-1973)
    • Campeón de la Serie Mundial 1954
    • 2 veces MVP de la National League (1954, 1965)
    • Novato del Año de la National League (1951)
    • Premio Roberto Clemente (1971)
    • Campeón de Bateo de la National League (1954)
    • 4 veces líder de jonrones de la National League (1955, 1962, 1964, 1965)
    • 4 veces líder de Bases Robadas de la National League (1956, 1957, 1958, 1959)
    • Conectó 4 HR en un mismo juego el 30 de abril de 1961
    • San Francisco Giants retiró su número 24
    Miembro del Salón de la Fama
    Electo 1979
    Voto/Método 94,7% (primera boleta)
    Las biografías de los miembros del Salón de la Fama son por cortesía de @RoRRo. Pueden ver la lista completa en Los Hijos del Patón o en Entre Foul y Fair.

    Willie Howard Mays jr. nació en una zona rural de Alabama, y desde chico mostró habilidades para los deportes. Comenzó siendo quarterback en el equipo de fútbol americano de su colegio, y recibió ofertas de becas para jugar ese deporte y basquetbol en la universidad

    Pero su verdadero amor estaba en el béisbol, deporte que comenzó a practicar profesionalmente al terminar la secundaria. Jugó con un par de equipos de la ligra negra, los Chatanooga Choo-choos y los Birmingham Black Barons, para ser firmado por los New York Giants en 1950 y enviado a jugar con el Trenton de Clase B (no existía el mismo formato de ligas menores que ahora). Rápidamente ascendió a Triple A, y en mayo de 1951 fue llamado por el equipo grande

    Curiosamente, Mays arrancó su legendaria carrera de una de las peores maneras posibles, yéndose en blanco en sus primeros trece turnos. Tal era su desesperación, que le pidió a su mánager, Leo Durocher, que lo enviara de vuelta a las menores. Pero Durocher lo dejó, y en su turno catorce, Mays conectó un jonrón, nada más y nada menos que contra Warren Spahn. Ese año obtuvo el premio al Novato del Año

    A pesar de tener la suerte de llegar a la Gran Carpa después de que se rompiera la barrera del color, Mays no pudo evitar perder casi dos temporadas a causa de la Guerra de Corea. Sin embargo, regresó en 1954 para batear .354 con 41 cuadrangulares y ayudar a su equipo a llegar a la Serie Mundial, en la que realizaría la que para muchos sigue siendo la mejor atrapada de la historia: sobre un batazo de Vic Wertz a lo más profundo del jardín central, Mays corrió y corrió, de espaldas al home plate, para atrapar la pelota casi en la pared, y en un solo movimiento se giró y realizó un preciso tiro de vuelta al cuadro

    Mays conectó 50 cuadrangulares dos veces en su carrera, y fue nombrado el Más Valioso de la Liga Nacional en igual número de ocasiones. Adicionalmente, fue apenas el segundo jugador en la historia en acumular 600 jonrones en su carrera -- y quizás hubiera sido el segundo con 700, de no haber perdido casi dos años a causa de su enlistamiento en el ejército en 1952

    Pero lo que más llamaba la atención de Mays era su habilidad para poder hacer todo -- no solo era un bateador de poder, también conectaba para un buen promedio, podía robar bases (fue el segundo jugador en la historia en lograr una temporada de 30-30) y, sobretodo, podía fildear: Mays ganó 12 guantes de oro consecutivos en el jardín central

    Al terminar su carrera en 1973, Willie Mays era uno de dos peloteros en acumular 500 cuadrangulares y 3.000 hits, y miembro del grupo de 300 jonrones y 300 bases robadas

    Mays fue elegible por primera vez en 1979, obteniendo 409 votos de un máximo de 432 (94,7%), y entrando fácilmente al Salón de la Fama. Ese año fue seleccionado también Hack Wilson, pero no por votación de los periodistas, sino por el Comité de Veteranos

    Como dato curioso, Willie Mays, el cuarto pelotero con más jonrones en la historia, es el padrino de Barry Bonds, el primero de la lista
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