¿Fueron mejores las Ligas Negras que las Grandes Ligas?

alberto silva

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El post de Manuel Tortolero sobre Minnie Miñoso trae a la mente la vieja discusión sobre si las Ligas Negras fueron mejores que las Grandes Ligas. No es una cuestión que se puede resolver objetivamente de una manera sencilla. Entre 1902 y 1946 se jugaron más de 400 partidos de exhibición entre peloteros de ambas ligas y los equipos de las Ligas Negras ganaron la mayoría de esos juegos. Muchos han cuestionado que este dato sea una razón válida para argumentar una superioridad de las Ligas Negras, debido a que se trataba de juegos de exhibición, en muchos de los cuales jugaron menos de siete grandes ligas y que además no siempre eran los mejores peloteros blancos. Sin embargo, no deja de ser un dato importante. Otros que argumentan a favor de las Ligas Negras mencionan que cuando se permitió a peloteros de esas ligas jugar en las Grandes Ligas varios de éstos resultaron grandes figuras, tales como Willie Mays, Hank Aaron, Ernie Banks, Roy Campanella y Jackie Robinson. Frente a este argumento se ha dicho que la mayoría de esos peloteros jugaron muy poco tiempo en las Ligas Negras.

Una información que debe tenerse en cuenta es que la población negra en los Estados Unidos se mantuvo alrededor del 10 % del total de la población del país en el período 1902- 1946 (actualmente es ligeramente superior a 12 %). Resulta difícil suponer que unas ligas que representaban el 10 % de la población fuesen mejores que unas que representaban al 90 % restante. Por otra parte, si bien ha habido muchos buenos jugadores negros en Grandes Ligas desde 1946, estos siempre han sido una fracción pequeña de los mejores jugadores, posiblemente proporcional a su participación porcentual (que ha sido más o menos proporcional al porcentaje de la población negra de los Estados Unidos).

Estos datos parecen sugerir que si bien en las Ligas Negras se jugó buen béisbol, el nivel general debe haber sido inferior al de las Grandes Ligas en su época. Por supuesto, hubo grandes jugadores negros que muy probablemente hubiesen sido también grandes estrellas en las Grandes Ligas como Josh Gibson, Oscar Charleston y Satchel Paige, así como lo fueron después Willie Mays y Hank Aaron. También debe reconocerse que en las Ligas Negras se jugaba mucho de lo que podíamos llamar hoy pelota “caribe”, basada en la velocidad y la sorpresa, un estilo personificado en jugadores como Cool “Papa” Bell; ese estilo resultó un gran aporte a las Grandes Ligas cuando se permitió jugar en ellas a peloteros negros (incluso se dice que esa manera de jugar sorprendía a los peloteros blancos cuando se jugaron partidos entre blancos y negros antes de 1946).
 

alberto silva

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Completando un poco la información anterior, estos son –en orden alfabético- los peloteros de las Ligas Negras que figuran en la lista de los 100 mejores atletas negros de los Estados Unidos durante el siglo XX, elaborada por expertos consultados por la revista Ebony en 1999:

:arrow: Hank Aaron
:arrow: Ernie Banks
:arrow: Cool Papa Bell (“el pelotero más rápido que ha existido”)
:arrow: Roy Campanella
:arrow: Oscar Charleston (“el mejor outfielder que ha existido”)
:arrow: Larry Doby
:arrow: Josh Gibson (“el Babe Ruth negro”)
:arrow: Monte Irvin (ganador de dos títulos de bateo en las Ligas Negras)
:arrow: William (Judy) Johnson (el mejor tercera base en la historia de las Ligas Negras)
:arrow: Buck Leonard (ganador, junto con Josh Gibson, de nueve títulos de campeonato consecutivos en la Liga Nacional negra)
:arrow: Pop Lloyd (“el mejor jugador negro en las dos primeras décadas del siglo XX”)
:arrow: Satchel Paige (lanzó 55 juegos sin hits en las Ligas Negras)
:arrow: Jackie Robinson
:arrow: Willie Wells (“el mejor short stop negro en las décadas de los años 30 y 40”)

Todos ellos están en el Salón de la Fama
 

alberto silva

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Disculpen que siga adelante con mi análisis sobre las Ligas Negras, sin esperar la respuesta de los demás foristas, pero me pareció interesante comparar década por década a las principales estrellas negras y blancas del béisbol, tomando en cuenta la posición en la que jugaban:

:arrow: 1900- 1910. La principal estrella negra de la década fue John Henry “Pop” Lloyd, short stop. Fue considerado el Wagner negro y Honus Wagner muy cortésmente declaró que era un honor para él ser comparado con Lloyd, pero la verdad es que Wagner debe haber sido muy superior
:arrow: 1910- 1920. En esta década sobresalió en las Ligas Negras el tercera base William Julius “Judy” Johnson, aparentemente de características muy parecidas a Pie Traynor, siendo difícil decidir quien de los dos fue mejor. Pero esa fue la década de Ty Cobb y Walter Johnson, estrellas blancas sin par en las Ligas Negras
:arrow: 1920- 1930. En Las Ligas Negras destacó Oscar Charleston, muy superior -por lo que se afirma de él- a Harry Heilmann y Edd Roush, quizás los mejores center fielders blancos de la década. Sin embargo, esa fue la década de Babe Ruth, indudablemente superior a Charleston como bateador
:arrow: 1930- 1940. Quizás ésta haya sido la década de oro de las Ligas Negras, con jugadores como Satchel Paige, Josh Gibson, Buck Leonard, Willie Wells y Cool Papa Bell. Del lado blanco brillaron Lefty Grove, Lou Gehrig, Jimmie Foxx y Mickey Cochrane, entre otros, pero da la impresión de que quizás esta fue la década más pareja entre ambas ligas
:arrow: 1940- 1950. Aunque en esta década comenzaron a jugar grandes estrellas negras del béisbol como Willie Mays y Hank Aaron, no hubo en las Ligas Negras jugadores comparables a Ted Williams, Stan Musial y Joe Dimaggio, por citar sólo a los tres mejores bateadores blancos de la década

En resumen, mantengo mi hipótesis de que en general en las Grandes Ligas se jugó mejor béisbol que en las Ligas Negras en la primera mitad del siglo XX, aunque en la década de los años 30 la diferencia parece haber sido menor. El “all star” de la primera mitad del siglo debería ser mayoritariamente blanco, quizás con las excepciones de Josh Gibson y Oscar Charleston. Gibson parece haber sido claramente superior a catchers como Bresnahan y Cochrane y Charleston luce como un digno rival de Speaker y Dimaggio en el centerfield
 
Muy interesante, pero probablemente sea como dices alberto. Los negros nunca han conformado más del 15% de la población en USA en este siglo (aunque creo recordar que por los 70 conformaban algo asi como el 30% de los bigleaguers) y por eso es improbable que hayan poseido una liga mejor a las grandes ligas, aunque jugadores como Charleston, Paige, Gibson, por nombrar algunos, sin duda hubiesen sido estelares en las mayores.
 

mtortolero

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Hay un argumento negativo de peso sobre la calidad de las ligas negras y es el referente al pitcheo.
Si bien esas ligas tuvieron lanzadores sobresalientes como Satchel Paige, Willie Foster, Bullet Joe Rogan entre otros, la cantidad de lanzadores disponibles no era suficiente para cubrir las necesidades de un equipo durante toda una temporada, por lo que frecuentemente utilizaban como abridores y relevistas a jugadores de posicion. De alli que muchas marcas ofensivas de esas ligas sean vistas con cierta suspicacia.
Aun asi los mejores jugadores negros, tanto lanzadores como jugadores de posicion, tenian suficiente nivel para haber destacado tambien en grandes ligas y existaen cantidad de documenatcion de juegos de equipos de las mayores con equipos de las Ligas Negras que se realizaban generalmente fuera de temporada o incluso cuando los equipos tenian fechas libres.
De hecho durante la decada de los 50 y 60 el predominio de Willie Mays, Hank Aaron y Frank Robinson, jugadores que llegaron muy jovenes a las mayores pero tuvieron una pasantia muy corta al final de las Ligas Negras, dejo patentes que los mejores jugadores negros eran tan buenos como cualquiera.
 

RoRRo

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Alberto, no considero que las LN hayan sido mejores, mas si que en ellas hayan aparecido peloteros más que dignos de jugar en las Mayores. Además de compartir el comentario de Manuel sobre el pitcheo, pienso que la misma desorganización que tuvieron por mucho tiempo (a veces por falta de recursos, a veces por la misma línea de color que les impedía hacer muchas cosas, a veces por la avaricia de peloteros y/o dueños) le roba un poco de seriedad (a falta de un mejor término)

Más bien pienso que se trataban de ligas con un nivel quizás parecido a un AA o AAA, o a la pelota que se jugaba/juega en el Caribe, solo que por razones "ajenas a ellas" contaban con excelentes jugadores que si no fuera por el color de su piel habrían saltado directamente a las Grandes Ligas

Te recomiendo el libro Shades of glory de Lawrence D. Hogan (mi reseña: http://rorrobb.blogspot.com/2007/11/rec ... glory.html). Me parece que un valioso recurso para este estudio tuyo de las Ligas Negras...
 

alberto silva

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RoRRo dijo:
Te recomiendo el libro Shades of glory de Lawrence D. Hogan
RoRRo:

Te agradezco mucho la recomendación del libro. Trataré de conseguirlo. Por lo demás, estoy muy de acuerdo contigo y con Manuel sobre su apreciación con respecto a la calidad de las Ligas Negras
 

alberto silva

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RoRRo tuvo la amabilidad de prestarme el libro “Shades of Glory”. Este libro presenta una historia muy detallada de las Ligas Negras, con datos y anécdotas interesantes. Sin duda, es una buena referencia para el que desea conocer más sobre esa parte de la historia del béisbol.

El libro deja un cierto sabor de tristeza, por reflejar un aspecto desagradable de la historia de los Estados Unidos y de la humanidad entera, el de la segregación racial. Pero a la vez muestra el empeño de una comunidad por no dejar de practicar un deporte que le gustaba y el esfuerzo de muchos empresarios por mantenerlo como negocio.

Entre las cosas interesantes que pude aprender es que uno de los primeros equipos negros, el de los Cuban Giants, no tenia nada de cubano. De hecho, cuando realizaron juegos de exhibición con verdaderos equipos cubanos, entre 1899 y 1900, éstos protestaron por la apropiación de su identidad. También descubrí que en el siglo 19 la segregación no fue total y en 1884, 63 años antes que Jackie Robinson, dos hermanos, Moses y Welday Walker, jugaron en Grandes Ligas para el equipo de Toledo, Ohio. Además, se han identificado 33 negros que jugaron en equipos blancos de ligas menores entre 1878 y 1899. Entre 1900 y 1947 la segregación fue total, aunque se jugaron muchos juegos de exhibición entre estrellas negras y blancas.

Algunos jugadores negros destacaron por su calidad y a varios de ellos, sobre todo a Josh Gibson (C), Oscar Charleston (CF) y Satchel Paige (P), se les considera entre los mejores jugadores de béisbol de todos los tiempos. Por cierto, cuando ya no eran tan jóvenes, Gibson y Paige tuvieron una actuación corta, aunque destacada, en el béisbol venezolano: Paige en 1938 con el Vencedor y Gibson en 1940 con el Centauros. Paige ponchó a 60 en 59 innings y Gibson bateó 4 jonrones en 37 turnos al bate. En esa época el pitcher cubano "Cocaina" Garcia era la gran estrella del beisbol local.

Los peloteros negros destacaron mucho por su velocidad y viveza, así como por su durabilidad. Son varios los grandes jugadores negros que estuvieron activos hasta los 40 o más años de edad: Cool Papa Bell (47); Satchel Paige (46); Smokey Joe Williams (46); Oscar Charleston (45); Willie Mays (42); Hank Aaron (42); Willie Wells (42); Buck Leonard (41); Frank Robinson (40); Ernie Banks (40). Una excepción importante fue el gran Josh Gibson, considerado como uno de los mejores bateadores de todos los tiempos, quien murió a los 35 años, posiblemente de un infarto. Roy Campanella, que jugó en Venezuela, también tuvo que dejar el béisbol a los 35 años de edad, pero por un accidente de tránsito, que lo dejó paralítico, antes de comenzar la temporada de 1958 de Grandes Ligas.
 

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