En memoria de Chico Carrasquel

alberto silva

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Dentro de poco (23 de septiembre) se cumplirán 50 años del retiro de Alfonso “Chico” Carrasquel de las Grandes Ligas. Es uno de los peloteros venezolanos más olvidados por las nuevas generaciones. Su recuerdo ha sido opacado por la incorporación de Luis Aparicio al Salón de la Fama y, más recientemente, por las hazañas de David Concepción, Oswaldo Guillén y Omar Vizquel. Sin embargo, fue un gran ídolo tanto en Venezuela como en Chicago en los años 50. Fue seleccionado cuatro veces para el Juego de las Estrellas y dos veces candidato a MVP, así como candidato al titulo de Novato del Año. Fue un bateador promedio pero un gran defensor del short stop, quizás el mejor entre 1951 y 1955, en una época en la que habían muy buenos campo cortos, entre ellos Phil Rizzuto, Pee Wee Reese, Alvin Dark y Harvey Kuenn. Carrasquelito fue un jugador muy precoz, comenzando a destacar en Venezuela con el Cervecería Caracas apenas a los 18 años. Como muchos peloteros precoces, su carrera en Grandes Ligas fue relativamente corta y brilló apenas en seis temporadas, entre los 22 y los 27 años de edad. Al ser sustituido por Aparicio en el campo corto de Chicago y transferido a Cleveland no volvió a ser el mismo de antes. Su pérdida de alcance en el short stop fue evidente, como él mismo lo dijo: “Al principio podía llegarle de frente a las pelotas en el hueco (entre tercera y short), luego les llegaba de lado y cuando las veía pasar comprendí que era el momento de retirarme”.
 
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